Lensson, Raila

Raila Annikki Lensson (o.s. Vikajärvi, ent. Oikarinen) syntyi 14.4.1921 Lapin Vikajärvellä isänmaalliseen perheeseen. Hän oli Matti ja Anna Vikajärven (o.s Hiltunen) kolmanneksi vanhin lapsi. Sisaruksia Railalla oli kymmenen. Raili kävi kansakoulun Ala-Namman kylässä Iähellä Rovaniemeä vuonna 1934 ja siellä hän oppi puhumaan sujuvasti sekä ruotsia että saksaa.

Raila Liittyi Lotta Svärd -järjestöön 18-vuotiaana tammikuussa 1940. Talvisodan aikana hän toimi ilmavalvontalottana Käyrästunturissa Lapissa. Jatkosodan aikana Raili toimi puolestaan lääkintälottana ensin kenttäsairaala 27:ssa Ala-Kurtissa 1.8.1941 – 10.4.1942 ja sitten kenttäsairaalassa (KS 27) Itä-Karjalassa, Rukajärven alueella. Myöhemmin hän oli lottakomennuksella 14. Divisioonan päämajassa. 1.10. 1943 – 15.11.1943.

Sodan loppupuolella Raila oli ensin lääkintälottana KS 35:ssä 16.11.43 – 30.4.44, mutta toimi myös muonistustehtävissä kaukopartioyksikössä ErP4 Hanhikoskelta Lapissa 16.7.44 – 15.11.44. Viimeiseltä lottakomennukseltaan Vaastasta Raila vapautui 27.11.44.

Lapin sodan seurauksena täytyi lappilaisen Railan monien muiden tapaan lähteä evakkoon kotiseudultaan. Ruotsissa evakossa ollessaan Raila kohtasi sisaruksiaan, joista suurin osa oli evakuoitu Ruotsiin jo aiemmin. Osa sisaruksista ei koskaan palannut Suomeen vaan jäi Ruotsiin lopullisesti. Myös Railan äiti oli menehtynyt sodan seurauksena sairauteen vuonna 1944. Raila kuitenkin palasi Suomeen auttamaan jälleenrakennuksessa ja 21.7.1946 hän meni naimisiin rajajääkäripataljoona viidennen konekiväärikomppaniassa palvelleen kuusamolaisen Lenne Wilhelm Oikaraisen kanssa. Pari sai neljä lasta vuosina 1947-1961.

Sodan jälkeen Raila työskenteli apuhoitajana Lapin lastensairaalassa. Elämä sodanjälkeisessä Suomessa oli ankaraa, ja työtä sai huonosti. Joulukuussa 1968 Railan ja Lennen vanhin poika Leo muutti työn perässä Australiaan. Pojan kertomukset Australian paremmasta tilanteesta ja rennosta ilmapiiristä saivat koko perheen muuttotuulelle, ja vuonna 1969 Railin ollessa 48-vuotias perhe lähti Suomesta ja asettui Sydneyn kaupunkiin Australiaan. Perheen isä työllistyi oitis ja pari osti ensimmäisen yhteisen kotinsa jo samana vuonna. Railasta tuli kotiäiti. Vuonna 1974 Raila, Lenne ja kaksi heidän lapsistaan saivat Australian kansalaisuuden. Perhe asui vuodesta 1969-1974 Geelongissa, Victoriassa, kunnes muutti Canberraan.

Aviomies-Lenne menehtyi äkillisesti vuonna 1975. Vaikka menetys oli kova, Raila selvisi perheensä, ystäviensä ja Canberran suomalaisen yhteisön tuella. Miehensä muistoksi Raila ja kaksi heidän yhteisistä lapsistaan muuttivat sukunimensä Lenssoniksi.

Raila harrasti opiskelua ja oli erityisen kiinnostunut yhteiskunnallisista asioista ja historiasta. Hän teki ristisanatehtäviä ja luki antaumuksella, sekä englanniksi että suomeksi. Hän oli myös innokas puutarhuri ja hänen kukkaistutuksensa saivat runsaasti ihailua osakseen. Raila pelasi myös mielellään korttia ja monen vuoden ajan kokoontui kerran viikossa Australian suomalaisrouvien kanssa pelaamaan ja juttelemaan lasillisen äärellä.

Railalle on myönnetty talvisodan muistomitali 1939-1940, vapaudenmitali (2 lk) vuonna 1944 ja lottamuistomitali vuonna 1988.

Vuonna 1998 Raila muutti asumaan hoitokotiin, jossa vietti viimeiset vuotensa perheen ja ystävien vieraillessa säännöllisesti.

Raila Lensson kuoli Australiassa 27.5.2008.