Merilaita, Airi

Airi Ilona Merilaita (o.s. Mastomäki) syntyi Kemissä 1931.

Airi kävi kansakoulua Petsamon Nikkelissä, Kolosjoen koulussa. Hänen isänsä Martti Mastomäki toimi koneporarina Nikkelin kaivoksella.

Airi liittyi 10-vuotiaana pikkulottiin Kolosjoella välirauhan aikana vuonna 1941. Kolosjoella koulun johtajaopettaja Anna IsoMauno oli paikallisen lotta-osaston puheenjohtaja.

Pikkulottana hän toimi Petsamossa muun muassa postin lähettinä. Postiauton saavuttua pikakirjeet toimitettiin hiihtäen nopeasti perille esimerkiksi kaivoksen johtajille ja työtä tehtiin myös öisin.  Lottajärjestön hyväksi myytiin myös merkkejä, joilla kerättiin rahaa toimintaan.

Muistan vielä erään kerran, kun illalla noin kello 22 olin viemässä suksilla pikakirjettä perille: Pommikoneita tuli matalalla lentäen. Lensin viimasta lumihankeen, makasin siinä järkytyksessä shokissa jonkin aikaa. Toivuttuani nousin suksille ja toimitin pikakirjeen perille.”

Toukokuun 31. päivänä 1944 Airi lähti sotalapseksi Tukholmaan ja palasi sieltä itsenäisyyspäivän aikaan 1944 takaisin Suomeen, Siikaisten Leväsjoelle mummolaan. Siellä hän jatkoi koulunkäyntiä Leväsjoen alakoulussa.